许多听过Fender Rhodes电钢琴的人一定对它有如钟鸣、木琴和钢琴融为一体的音色感到赞叹。它的千变万化也是许多演奏者对它爱不释手的原因,从柔软轻飘的和弦到硬实清晰的独奏,Fender Rhodes不仅出现于放克和爵士乐唱片,像是Radiohead 的Kid A和Portishead的Dummy也听的见它独有的电钢琴音色。
Fender Rhodes的发明人Harold Rhodes在二次大战时开始研发不同类型的小钢琴,当时制作钢琴的主要目的是给受伤的士兵打发时间用。他废物利用地将B17轰炸机的铝管制造出一台小而轻便的琴(让士兵可以躺在床上弹奏),名叫Army Corps piano,这是Harold Rhodes研发的第一台琴。

40年代中期Harold Rhodes设立公司Rhodes Piano Corporation,并拥有自己的工厂。二次大战结束后 Rhodes制作了一台能自行发声的电子钢琴叫pre piano。

吉他大厂Fender于50年代买下了Rhodes,让这台电钢琴得到了Fender Rhodes这个为众所皆知的名称。其实Fender Rhodes在这段时期(1959-1965) 只推出了以低音为主的Fender Rhodes Bass,但是这并没有阻止Harold在空闲时间制作他下一个里程碑 — Rhodes 88。1965年CBS从Fender手中买下Rhodes,Rhodes电钢琴才正式开始生产,并在1970年推出了最为现代听众熟悉、也是许多人心中的梦幻逸品 — Fender Rhodes Stage Piano Mark I。(Fender Rhodes Mark I有Stage和Suitcase两种型号,其中Suitcase有着内建扩音器和音箱) 。Stage Piano推出后,许多知名的键盘手像Herbie Hancock、Stevie Wonder、Chick Corea和the doors的键盘Ray Manzarek皆成为Fender Rhodes的爱好者而且带动了Fender Rhodes的风潮我们现在听到的这首light my fire的主旋律就是用这款琴演奏的。其中Radiohead 的Kid A和Portishead的Dummy也听的见它独有的电钢琴音色。从而奠定Fender Rhodes在Jazz-Funk和Jazz Fusion音乐中的角色。

Fender Rhodes的发声原理取自于钢片琴(celesta)与电吉他。发声动作与传统钢琴相似,传统钢琴是以琴槌敲击琴弦,而Fender Rhodes则是敲击用类似音叉般的结构来发出音波振动,再用像电吉他的拾音器(pickup)传送到扩大器。由于是以电子发声,Fender Rhodes的讯号可以经过效果处理器产生不同的音色。一般Fender Rhodes的讯号通过立体颤音效果器(在面板叫vibrato)的处理,使得信号左右来回产生出这种圆润类似钟鸣般的经典音色。

*1974年CBS决定把电钢琴的名字从Fender Rhodes改为Rhodes,因为他们认为 Leo Fender并没有真的为它作出任何的贡献。

*90年代中期 Harold Rhodes从日本乐器厂Roland拿回Rhodes的名称,并着手制作新钢琴。可惜他已于2000年底过世,不然这将是1989年之后推出的Rhodes新型号。

现在RHODES官方网站:http://www.rhodespiano.com/

这里有个音色试听:

1975 Mark I Stage 73 (MP3, 1.0 MB)
performed by Daan Herweg (piano setup by Rob Coops)
Fender Rhodes Mark I Stage Piano (73-key)